CABELLERA

haj1El pelo es mucho más complejo de lo que aparenta en la superficie. Todos sabemos que no sólo juega un papel vital en la apariencia de hombres y mujeres, también ayuda a transmitir información sensorial así como a crear identificación de género.

ORIGENES DEL CABELLO

Cerca de la semana 22, el feto en desarrollo tiene todos sus folículos formados. En esta etapa de la vida hay unos 5 millones de folículos en el cuerpo. Hay un total de un millón en la cabeza, con cien mil de esos folículos residiendo en el cuero cabelludo. Este es el número más grande de folículos que podrá tener la persona, ya que no se generan nuevos folículos durante el curso de la vida. Mucha gente notará que la densidad del cuero cabelludo se reduce cuando se crece de la infancia a la edad adulta. La razón: nuestro cuero cabelludo se expande a medida que crecemos.

TIPOS DE CABELLO

La cabeza contiene dos tipos de cabellos. Uno es llamado el “Vello” que es fino y suave por lo que es casi invisible. El otro es llamado “Terminal” y esto es lo que usted ve en su cabeza, puede crecer largo y es relativamente grueso y más pigmentado. Los vellos se pueden convertir en pelos terminales, como en la barba de varones adolescentes. Por otro lado los cabellos terminales se pueden volver vellos, como sucede durante el desarrollo de la calvicie común, un proceso que es llamado miniaturización.

haj2LA UNIDAD FOLICULAR

Los pelos del cuero cabelludo crecen naturalmente en grupos de 1, 2, 3 y rara vez de 4 cabellos. A estos grupos los llamamos unidades foliculares. Estos pequeños grupos están separados unos de otros por piel que no contiene cabellos.

El FOLICULO

El cabello tiene dos estructuras bien definidas, primero el folículo en sí, el cual reside en la piel y segundo el vástago, que es la parte visible encima del cuero cabelludo. El folículo es un segmento de la epidermis, en forma de túnel, que se extiende hasta la dermis. La estructura contiene varias capas las cuales tienen funciones separadas. En la base del folículo se encuentra la Papila, que contiene capilares, o pequeños vasos sanguíneos que alimentan las células. La parte viva del cabello es la parte más al fondo, rodeando la papila, llamada el Bulbo. Las células del bulbo se dividen cada 23 a 72 horas, notablemente más rápido que cualquier otra célula del cuerpo. Dos fundas o vainas una interna y otra externa rodean al folículo. Estas estructuras protegen y forman el creciente vástago capilar. La funda interna sigue al vástago capilar y termina debajo de la apertura de una glándula sebácea (aceitosa) y a veces de una glándula apocrina (sudorípara). La funda exterior continua hacia arriba hasta la glándula. Un musculo llamado arrector pili (erector del pelo) se sujeta bajo la glándula a una capa fibrosa alrededor de la funda exterior. Cuando este musculo se contrae, hace que el pelo se pare, lo que también hace que la glándula sebácea segregue aceite.

La glándula sebácea es vital porque produce sebo, el cual acondiciona el pelo y la piel. Después de la pubertad nuestro cuerpo produce más sebo, pero a medida que envejecemos comenzamos a hacer menos. Las mujeres producen mucho menos sebo que los hombres al envejecer.

haj4EL VÁSTAGO CAPILAR

El vástago capilar esta hecho de una proteína dura llamada Queratina y está hecho en tres capas. Esta proteína esta de hecho muerta, de manera que el pelo que usted ve no es una estructura viva. La capa interior es la Médula. La segunda capa es el Cortex y la capa exterior es la Cutícula. El cortex constituye la mayor parte del vástago capilar. La cutícula es una estructura muy ajustada hecha de escamas parecidas a tejas traslapadas. El pigmento que da color al pelo se encuentra en el cortex y la médula.

CICLOS DE CRECIMIENTO CAPILAR

El pelo en el cuero cabelludo crece de 0.3 a 0.4 mm/día ó 12 cm por año. A diferencia de otros mamíferos el crecimiento y expulsión es al azar y no por temporada o cíclico. En cualquier momento un número al azar de pelos estará en una de las tres fases de crecimiento y expulsión: Anagen, Catagen, Telogen.

Anagen

Anagen es la fase activa del cabello y alrededor del 90% de los pelos están en esta fase en un momento dado. Las células en la raíz del cabello se están dividiendo rápidamente. Se forma un nuevo pelo que empuja al pelo garrote (un pelo que dejó de crecer o que ya no está en la fase de anagen) por el folículo y eventualmente fuera de éste. Durante esta fase el pelo crece cerca de 1 cm cada 28 días. Los cabellos del cuero cabelludo permanecen en esta fase activa de crecimiento de dos a seis años. Algunas personas tienen dificultad para crecer su pelo más allá de cierto tamaño porque tienen una fase activa de crecimiento corta. Por otro lado las personas con el pelo muy largo tienen una fase activa de crecimiento larga. Los pelos de los brazos, piernas, cejas y pestañas tienen una fase de crecimiento muy corta de unos 30 a 45 días. Esto explica por qué son mucho más cortos que los pelos del cuero cabelludo.

Catagen

La fase catagen es una fase de transición. Esta fase dura de dos a tres semanas. El crecimiento se para y la funda exterior de la raíz se encoge y se pega a la raíz del pelo. Esto es la formación de lo que se conoce como un pelo garrote.

Telogen

Es la fase de reposo y usualmente representa el 10% de todos los pelos. Esta fase dura unos 100 días para los pelos en el cuero cabelludo y más para las cejas, pestañas, brazos y piernas. Durante esta fase el folículo piloso está completamente en reposo y el pelo garrote se forma completamente. Sacando un pelo en esta fase revelará un material sólido, duro, seco y blanco en la raíz. De 100 a 150 pelos telogen son descartados normalmente cada día.